Louis Pasteur : génie ou imposteur ?

On le considère comme l’un des plus grands Français de tous les temps. France 2 reconstitue, dans une fiction, le récit des découvertes de Louis Pasteur à travers un scénario axé sur ses recherches contre le virus de la rage. Le film replace intelligemment les personnages dans leur époque, sans masquer les zones d’ombre sur l’oeuvre du savant.

Louis Pasteur dans son laboratoire de l'Ecole normale supérieure, 1886.

Pasteur, découvreur des microbes, inventeur du vaccin et sauveur de l’humanité. C’est ainsi que l’on a appris aux écoliers comment ce biologiste et physicien, né en 1822, avait sauvé de la rage un petit berger alsacien en 1885. Mais, depuis vingt ans, cette belle renommée est battue en brèche. Non seulement Pasteur n’a pas inventé le vaccin contre la rage, mais il a causé la mort de plusieurs patients. « Une partie de son génie a été de se saisir les découvertes de ses confrères, de les expliquer et d’en déposer des brevets, sans citer aucun nom », explique ainsi Pierre-Yves Laurioz, pharmacien biologiste. Ce dernier est l’auteur du livre Louis Pasteur. La Réalité après la légende (Éditions de Paris), fondé sur une étude de l’oeuvre de Pasteur et sur sa correspondance.

Selon les recherches de Pierre-Yves Laurioz, Pasteur a ainsi repris les travaux du médecin Antoine Béchamp sur la maladie des vers à soie, ceux des vétérinaires Henry Toussaint sur la maladie du charbon et Pierre-Victor Galtier, qui avait mis au point le protocole de la vaccination contre la rage. Curieusement, Pasteur avait consigné tous ses emprunts dans des notes où il décrivait minutieusement ses travaux. Il les avait déposées à l’Académie des sciences, en ordonnant qu’elles ne soient ouvertes que 100 ans après sa mort. Aussi a-t-on découvert, de sa propre main, ses « plagiats ».

Pasteur serait-il donc un imposteur ? Non. Car c’était un homme honnête ( je n’en suis pas certain ). « Le savant a aussi lutté très durement pour imposer la prophylaxie (l’antisepsie et l’asepsie) dans une période où les chirurgiens aiguisaient les scalpels sur les semelles de leurs chaussures », poursuit Pierre-Yves Laurioz. Travailleur acharné, brillant chimiste et fin observateur de la nature, Pasteur a aussi su communiquer sur ses travaux auprès du grand public. Pour sa gloire qui restera cependant utile à l’humanité.

Article: source d’information

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